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英國實體書店是如何贏過亞馬遜的?

時間:2019-06-18 來源:界面新聞

摘  要:
近年來,英國的圖書銷售和書店經營都蒸蒸日上。實體書籍銷量連續四年增長;與之相對,電子書銷量下滑;盡管最近有兩家備受矚目的書店關門,但鼓舞人心的是,獨立書店的數量在數十年的下降之后正再次增加。圖書,以及那些希望在書店體驗閱讀而不是直接從亞馬遜買書的讀者并沒有消逝,實體書和書店都在當下繼續存在著。

關鍵詞: 實體書店 

  近年來,英國的圖書銷售和書店經營都蒸蒸日上。實體書籍銷量連續四年增長;與之相對,電子書銷量下滑;盡管最近有兩家備受矚目的書店關門,但鼓舞人心的是,獨立書店的數量在數十年的下降之后正再次增加。圖書,以及那些希望在書店體驗閱讀而不是直接從亞馬遜買書的讀者并沒有消逝,實體書和書店都在當下繼續存在著。

  那么書店的經營者又過得怎么呢?在過去的幾周里,我采訪了他們中的一些人。大多數獨立書店的經營者反應良好,不過也有一些人不得不進行多元化經營才能維持得下去。其中一個人開了一間茶室,而另一個人關閉了門店,計劃在船上銷售兒童書籍。白金漢郡奧爾尼市一位想成為書商的人買了一輛公交車,希望借此來銷售兒童讀物。實體書店愈加高昂的經營成本,使得經營者不得不發揮聰明才智以控制成本。
 
  相比之下,連鎖書店的經營者對于工作的前景顯然沒有那么樂觀。近年來,水石書店在詹姆斯·當特的管理下經營狀況良好,有力地駁斥了那些認為亞馬遜網站將會終結實體書店的言論。但是,最近他們也被最低工資標準和工作條件的爭論所困擾,員工向書店管理層遞交了一份請愿書,呼吁引入最低工資標準,1300名作家在公開信中表示支持。當特在對請愿書的回應中表示:“我們會盡所能給予他們報酬,但主要是給他們一份有挑戰性的工作。”
 
  盡管困難重重——英國圖書價格在20年內幾乎沒有上漲、亞馬遜網絡銷售的挑戰、超市的降價促銷、便攜移動設備的誘惑——但是,書店和經營者仍然在堅持。在實體商店逐漸凋零、生活變得越來越沒有個性的今天,我們也許應當慶幸書店的堅韌。
 
  蕾切爾·羅根,41歲,她在貝德福德經營羅根書店
 
  蕾切爾·羅根:“我希望每個孩子都能在書架上看到自己。” 圖片來源:Graeme Robertson/The Guardian
 
  在2015年開書店之前,蕾切爾·羅根從未從事過有關圖書的工作。她曾是一名營銷主管,負責企業的合同投標。在30多歲時,她被診斷出癌癥晚期,這也成了她的人生轉折點。她說:“我戰勝了癌癥,但病痛也改變了我的生活態度,我決心要做一些‘真正關心’的事情。”
 
  羅根有兩個孩子,所以她關心的是兒童讀物。她發起了一個兒童圖書節,在當地社區成員的鼓勵下,她決定冒險一試開個書店。社區給她找來了一個空店鋪,很多人還在開店之前就購買了她的圖書兌換券。羅根說:“看到大家一起來支持書店,我很感動。”
 
  門店的租金是1.5萬英鎊,剩下的錢不多,她幾乎拿不到什么薪水。“我有一個非常善解人意的丈夫。”她說,而且志愿者們會在店里幫她,這是一間社區服務書店。 “圖書行業的利潤率并不高,” 她說,“每天工作15個小時,卻沒什么薪水,支撐你走下去的必須是愛。”
 
  羅根選擇書籍時考慮到了她所在的社區。“我希望每個孩子走進書店,都能在書架上看到自己——那些正在經歷家庭破碎的孩子,患有多發性硬化癥的孩子,患有自閉癥的孩子,正在經歷某種性別認同問題的孩子。這能讓他們意識到自己并不是孤獨的,而是至關重要的下一代。相較于那些熱銷百萬的商業大作,我更傾向于這些屬于孩子們的書。”
 
  羅根說,社區的人會給她發郵件,鏈接到亞馬遜,讓她訂購某一本書。當她告訴他們在亞馬遜訂購可以買到更便宜的書時,他們說:“亞馬遜不會跟孩子們玩耍。亞馬遜不會把作家帶到貝德福德。當孩子們正在經歷痛苦,需要一本合適的書重新使他們振奮起來的時候,亞馬遜也不會給他們推薦合適的讀本。”
 
  朱莉·丹斯金,30歲,她在愛丁堡經營金色野兔書店
 
  朱莉·丹斯金:“我們的書店正在盈利,而且有最低工資標準。” 圖片來源:Murdo MacLeod/The Guardian
 
  朱莉·丹斯金在過去三年里一直在經營金色野兔書店(Golden Hare Books),她說,這家書店是“我一生中最有價值、最具挑戰性、最快樂的經歷之一。我與一些員工和一位敬業的老板一起努力,把書店從苦苦掙扎發展到欣欣向榮”。 丹斯金形容剛接手時的書店“一直都很漂亮,但有一種可遠觀而不可褻玩的遙遠感,而且也沒怎么舉辦過活動。于是,我們決定要轉變成為更加貼近社區的書店”。
 
  于是,這家書店從一個旅游景點搬到了愛丁堡北部的斯托克布里奇,那里住著許多“年輕的家庭”。現在,書店不再只依賴于游客生意,而是更加融入一個社區,“我們在書店里辦過各種活動,既有非常私密、非正式感覺的活動,也有對外開放的活動,”丹斯金說。圖書銷售的樂趣在于與顧客建立聯系,這些顧客往往在圖書上投入了大量的情感。“你可以真正了解別人。有些人來到這里,是因為他們投入感情,愛上了這里。”
 
  丹斯金在水石書店工作過一年,她反駁了水石沒有最低工資標準的說法:“如果你為一家對沖基金工作(像水石書店一樣),那么最低工資標準不應該是你最優先考慮的事情。我們的書店正在盈利,而且有最低工資標準。在我看來,如果一個優秀團隊不能得到合理的報酬,那么我們就大錯特錯了。”
 
  本·馬多克斯,25歲,他是倫敦水石書店的銷售員
 
  本·馬多克斯在水石書店的兩個連鎖店工作了18個月——一個在倫敦市中心,一個在郊區,他也會根據需要在其他地方填補空缺。他每周工作37.5小時,預計周末和法定假日都要工作,卻沒有額外的加班工資,每月稅后工資為1180英鎊。“這讓人很氣憤,”他說,“要知道你可以在其他零售行業賺更多的錢,而在那些地方,你不需要任何專業知識,不需要加班那么久,不會有需要額外技能來辦大型活動,這也不會成為你培訓內容的一部分。”
 
  馬多克斯抱怨了水石的“虛假友好”。在接到臨時通知要被派往其他門店時,他甚至不知道自己是否要為額外的旅行付費,他必須自己去搞清楚這個問題。“水石書店的規定非常模糊,”他說,“你去問這樣的問題,反而會讓你覺得自己就是那個奇怪的人。”
 
  馬多克斯還指出,這工作不全是壞事。他說:“干的時間長了,樂趣還是很多的。相比于一般商店的售貨員,書店售書員扮演著更加重要的角色,因為書店的顧客對他們購買的東西更加感興趣。”但馬多克斯懷疑自己是否還會留在水石,他想成為一名編劇。“水石的員工都有另一面,”他說,“這是他們喜歡的另一件事。他們想要成為作家、演員和藝術家。”
 
  喬安娜·錢伯斯,70歲,她在蒙茅斯郡的阿伯加文尼經營闊葉書店
 
  喬安娜·錢伯斯:“我試著讓書店看起來和其他地方不一樣。” 圖片來源:Joanna Chambers/The Guardian
 
  過去幾十年里,網絡銷售蓬勃發展,二手書店經歷了一段艱難的時期。但是喬安娜·錢伯斯在南威爾士小鎮阿伯加文尼的二手書店卻設法生存了下來。 “我的書店不是開在大街上,所以房租低很多,”她解釋說,“書店里所有的書都是我自己挑選的,不是在普通書店能找到的書。雖然是二手書,但也不會散架。我試著讓書店看起來和其他地方不一樣。”
 
  錢伯斯也在網上賣書,但書店是她真正的樂趣所在,顧客也很喜歡她的書店。“我的書店比網店做的好。人們喜歡直觀地摸到書,聞到書。”有時候逛二手書店還會有意外的收獲,有機會找到你從未想過的書。錢伯斯估計,她有超過1萬本藏書,其中大部分都是在當地購買的,通常來自死者的遺產。
 
  錢伯斯從50多歲開始賣書。她的一個朋友在阿伯加文尼開了一個書攤,她幫忙照顧,從此一發不可收拾。隨后,她開了一家書店,參與了把附近的布萊納文變成一個圖書之鎮的建設,但結果以悲慘的失敗告終。“我必須從頭開始。” 錢伯斯說。七年前,她新開了闊葉書店(Broadleaf Books),這一次書店沒有倒閉。“我掙的錢足夠維持書店運轉,”她說,“賣舊書的人一定是瘋了,支撐這個想法需要有熱情。” 錢伯斯無意放棄,她笑著說:“可能哪天我會死在書店的這把椅子上吧。”
 
  卡蒂嘉·奧斯曼,24歲,她在倫敦南部的布里克斯頓經營圓桌書店
 
  我到達布里克斯頓市場的時候,那里的圓桌書店(Round Table Books)才開張不到一個星期,滿是新鮮感。圓桌書店是出版公司Knights Of的姊妹公司,后者出版的圖書注重多樣性,并尋求“打開通往世界的窗口”。
 
  去年,Knights Of在布里克斯頓開了一家快閃書店,廣受歡迎,很快就改成了常駐書店。該書店通過眾籌活動籌集了3萬英鎊資金,并獲得了企鵝蘭登書屋的1.5萬英鎊資助。書店經營者卡蒂嘉·奧斯曼去年剛從埃塞克斯大學創意寫作專業畢業。在此之前的六個月里,她一直在禁忌星球書店(Forbidden Planet,一家連鎖書店,主要經營科幻、奇幻和恐怖小說及其周邊產品)工作——她很喜歡漫畫書,稱自己是一個“大孩子”,喜歡兒童讀物——她說自己一直想經營一家書店。
 
  奧斯曼在倫敦東部的一個索馬里裔穆斯林社區長大。她說,圓桌書店將會尋求來自非裔、亞裔等少數族裔背景作家的作品,訂購各種各樣的書籍。奧斯曼還計劃為當地的兒童舉辦講故事活動和寫作研討會。 “首要的是,這是一家兒童書店,”她說,“我們應該認識到,開書店并不是敷衍了事、聽天由命,而是一件有趣的事情。”
 
  艾琳娜·格林,52歲,她是樂購超市北愛爾蘭分公司的售貨員
 
  艾琳娜·格林在樂購超市北愛爾蘭分公司工作了14年。她最初在一家向超市供應圖書、CD和DVD的外部公司工作,但這家公司已經被轉賣了好幾次——“我們就像商品一樣被賣來賣去。” 格林說。現在她直接受雇于樂購超市,格林認為自己是超市的“圖書小姐”,是“一群拿最低工資員工中的一員,這些員工大多是中年婦女”,她們負責檢查超市的圖書庫存和陳列書架。
 
  格林說,北愛爾蘭幾乎沒有獨立書店,書商往往將重點放在二手書上。這給超市提供了一個機會,她相信他們提供的服務是值得的。她說:“超市是普通大眾消費得起的地方。超市可能冷酷無情,但超市出售的圖書至少意味著,低收入的普通人可以在他們想買的時候買得起一本書。超市書架上的圖書往往是暢銷書,但至少我們還能以合理的價格買到兒童讀物。這才是最重要的。”
 
  現如今,“圖書小姐”再也不能選擇要訂購哪些書了。在還是獨立供應商的時候,她們負責進貨,但是現在庫存完全由總部決定,進貨的圖書嚴格強調銷量。格林覺得這很讓人沮喪。“當安娜·伯恩斯(Anna Burns)的《送奶工》問世時,如果我們超市能有這位來自北愛爾蘭貝爾法斯特的布克獎作者的書,那就太好了,”她說,“但我們一本也沒收到。因為在市場上,它的銷量還不夠大。“超市里滿是EL·詹姆斯的書(即埃里卡·倫納德,她的筆名為E. L. James,《五十度灰》的作者,英國暢銷的情色小說作家),這些書都是垃圾,”她說,“絕對的垃圾,但我不得不把它們放在每個超市的書架上。”
 
  萊斯利·謝林漢姆,70歲,她在倫敦市中心經營獨立書店亞瑟·普羅布斯坦
 
  萊斯利·謝林漢姆:“茶室是書店的重要支撐。”圖片來源:Martin Godwin/The Guardian
 
  亞瑟·普羅布斯坦書店(Arthur Probsthain)由萊斯利·謝林漢姆的伯祖父于1903年創建。書店位于倫敦市中心大英博物館的對面,在倫敦大學亞非學院附近有一家規模較小的分店。亞瑟·普羅布斯坦書店專營有關亞洲、非洲和中東的書籍。書店聞名遐邇,廣受歡迎,但是在面對網絡銷售的激烈競爭時,也有破產的風險——或者可能會轉型成為別的店。
 
  謝林漢姆已經為這個家族所有的書店工作了50年。“倫敦市中心大部分的書店都關門了,”她說,“但我們還在堅持。多年來,我們庫存了大量的二手書,但現在大部分都在網絡上銷售。” 現在書店減少了二手書的庫存,轉而開了一家茶室。謝林漢姆說:“現在茶室是書店的重要支撐。”
 
  不知道亞瑟·普羅布斯坦——這位杰出的東方學家——會如何看待如今的書店。 “書店不得不嘗試不同的東西,但這很難,” 謝林漢姆說,“在過去的10年,這里發生了很大的變化。我們不再做普通的商店生意了。老顧客走進來問‘你們的書怎么了’,但他們可能有10年沒來這里了。”她覺得,在大英博物館的對面,這就像一個商店。
 
  特魯迪·艾略特,26歲,她是英格蘭西北部水石書店的店員
 
  特魯迪·艾略特在水石書店工作一年了。這是艾略特大學畢業后的第一份工作,她學習的是平面設計專業,但后來意識到自己更喜歡看書。“在水石書店工作的人都喜歡讀書,”她說,“我們非常熱愛這個行業,熱衷于分享我們喜愛的書籍。”這是好處,但也有相當大的(或者說不是很大的)壞處——薪酬。
 
  “工資很低,” 艾略特說,“我剛剛被提升為高級售書員,每小時工資8.7英鎊。如果我再次升職(成為首席售書員),每小時工資將達到9.39英鎊——但這就是作為售書員的頂點了。在那之后,還想晉升就必須進入管理層了。還有一個神秘的‘專家售書員’級別,但似乎沒有人知道它是什么,或者它是干什么的。”
 
  艾略特反駁了水石書店總經理詹姆斯·當特的觀點——水石書店的工作本質上是“挑戰性”的,似乎這證明了薪資水平是合理的。她說:“‘挑戰性’是對的,但不幸的是,挑戰性的工作付不起房租。”
 
  對于工作,艾略特也有其他的抱怨。 “在水石,找到一份全職的職位非常困難,” 她的合同是每周工作30小時,“此外,輪班安排、年假以及總部與分店之間的溝通也存在問題。水石書店希望員工的工作時間充分靈活,即使是那些簽了12小時合同、需要做其他工作來支付房租和賬單的員工。”
 
  “水石書店的員工士氣低迷,” 艾略特說,“有一種感覺是,我們對公司來說無足輕重。公司既不欣賞員工的工作,也不舍得給員工花錢。不過,我們仍然在為自己的事業奮斗,我們也在考慮成立工會,以便集體發出聲音。”
 
  尼亞·歐文,57歲,她在加的夫經營卡班書店
 
  卡班書店位于加的夫,由尼亞·歐文和她的兩個兒子一起經營。圖片來源:Nia Owen/The Guardian
 
  2002年,尼亞·歐文在加的夫時尚的朋特卡納地區開設了以威爾士語圖書為主的卡班書店(Caban)。書店主要是為她的兩個兒子開的,他們都是自閉癥患者。“我的大兒子(現在25歲)很能干,”她說,“他非常喜歡讀書,自閉癥讓他非常有條理。他的女校長對我說:‘他應該在圖書館或者書店里工作。’”所以歐文放棄了神經物理治療師的工作,幫助兒子開了一家書店。
 
  歐文說,開店用了6周時間,花了1萬英鎊。“我們的書不是很多,”她說,“我們幾乎沒什么東西。但我們有善意。我們有點像在玩商店游戲,我認為這很管用。來書店的人們,非常善良,有規律,如果他們沒有錢,我就告訴他們下次來的時候拿點東西付帳。”
 
  歐文在北威爾士一個講威爾士語的家庭長大,書店出售與威爾士有關的威爾士語和英語書籍。她雇了一些幫手和志愿者。“這有點像合作,”她說,“因為人們都希望我們的書店能經營下去。人們有時只是來聊天,告訴我們各種各樣的事情。我想我們類似于牧師和心理醫生。”
 
  加雷斯·托馬斯,40歲,他在倫敦滑鐵盧橋下有一個二手書攤位
 
  加雷斯·托馬斯15年來一直在倫敦南岸中心圖書市場銷售二手書。當他還在大學學習音樂技術的時候,他就在一個攤位上幫忙,后來他拿到執照,就接手了其中一個攤位——總共有9個攤位。
 
  去采訪他的時候,托馬斯正安靜地坐在攤位旁邊——擺滿書和漫畫的長擱板桌子邊上,幾位潛在的買家正悠閑地翻著書。那天是周二,狂風大作,9個攤販中只有3個還在堅持擺攤。其他一些攤位一般只出現在周末——那是最繁忙的日子——或者夏天的工作日,那時河畔的人行道上熙熙攘攘地擠滿了人。
 
  托馬斯向南岸中心支付了3500英鎊的執照費,目標營業額為4萬英鎊。他最暢銷的書是企鵝出版社的一些初版圖書——全都用塑封包裝得整整齊齊——還有深受游客喜愛的仿古精裝小說。他還賣美國漫畫和泛黃的《The Beano》漫畫雜志復印本(《The Beano》是由DC Thomson出版的最長時間連載的英國兒童漫畫雜志,是英國流行文化中最暢銷的漫畫之一)。 “我盡量賣慈善商店里買不到的書,”他說,“如果你賣的都是丹·布朗或者小妞文學的書(一種以現代年輕女性為受眾的文學類型,內容輕松活潑,1990年代末期在英美國家開始流行,常常高居暢銷書排行榜首),人們會說:‘我可以在慈善商店花1英鎊買到這種書,為什么要在你這花3英鎊呢?’”
 
  我問他是否一開始就打算在泰晤士河邊賣舊書。“當然不是這樣的,”他承認,“大學畢業的時候,我的目標是成為一個有名的音樂制作人,賣書只是一個權宜之計。”但他說這很適合他。雖然“除了夏天的好日子,只能勉強糊口”,但作為自由職業者,他可以在喜歡的時候出攤——他最近當上了父親,很享受跟兒子在一起的時間——而且他需要繳納的運營管理費用很低。  
 
  羅伯特·凱恩,30歲,他在貝爾法斯特的一家小劇院經營書吧
 
  羅伯特·凱恩:“買書這一行為已經有了自己的生命“ 圖片來源:Paul McErlane/The Guardian
 
  羅伯特·凱恩是一名演員兼音樂家,在貝爾法斯特的意外之外劇院(Accidental Theatre)工作。和大多數在小劇院的工作的人一樣,凱恩身兼多職:不僅要表演,還要修理燈光、道具、廁所等等。而作為一名敏銳的讀者,他熱愛這份工作的另一個理由就是幫助劇院運營書吧。
 
  其實這家劇院書吧的起源并非出自對文學的熱愛,而是出于對酒精的喜愛。起初,劇院并沒有賣酒的執照,所以顧客必須買本書才能得到免費的飲料。現在劇院的確有一些許可證,但這一傳統仍然在延續。想喝上酒,你得先來本書。
 
  凱恩承認,這套東西起初讓一些顧客很困惑,但大多數人很快就接受了,而且很享受。“這很神奇,”他說,“買書這一行為已經有了自己的生命。很多人花更多的時間找書,而不是和一起來劇院的人聊天。” 他估計大約80%的顧客會保留他們選擇的書,另外20%的人顯然對酒精更加感興趣,所以他們把書留給我們回收利用。“很少有人先拿到書后,只對喝酒感興趣,”他說,“人們都在尋找他們真正想要的東西。”
 
  凱恩說,有些人太專注于找書,都沒顧著拿飲料。“有時候,五分鐘的鈴聲響了,他們還在找。”他說,他們可以選擇一本臨時的書,拿上飲料,然后回來繼續尋找。凱恩認為這個有點奇怪的場合相當適合這個劇院。“這太有意思了,”他說,“這很有趣,能把我們這里和其他地方區別開來,畢竟我們是邊緣劇場的邊緣人群,有點荒誕也很正常。”
 
  劇院書吧的圖書來自贊助人的捐書,還有一些當地書店捐出的店里賣不出去的書。“劇場的書架仿佛是一個賭場的輪盤,” 凱恩說,“畢竟我們的選擇完全基于捐贈來的書。”書吧里大約有800本書,不斷輪換更新,就像劇場的觀眾一樣。
關鍵詞:實體書店 
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